Массачусетский технологический институт (MIT) показал плоские детали роботов, которые при нагреве автоматически принимают нужные объемные формы. Проще говоря, чтобы собрать нужного робота, надо просто положить его «выкройку» в духовку и держать там до готовности. Соль и перец по вкусу.

Самыми подходящими материалами для подобных экспериментов оказались полиэстер с алюминиевым покрытием или ПВХ, зажатый между жестких листов полиэстера с перфорацией в нужных местах. В будущем, ученые надеются создать целую систему, которая бы позволила быстро печатать «полуфабрикаты» роботов для различных задач.

Это, конечно, не 3D-принтеры, которые печатают другие 3D-принтеры, но тоже довольно оригинальная идея, которая при ее удачном развитии можно сделать сборку компонентов сложных устройств значительно быстрее и дешевле.

[via MIT]