На этой неделе в Палате представителей, нижней палате американского Парламента, был утвержден законопроект, направленный против так называемых «патентных троллей», от чьих затянутых и надуманных судебных тяжб в итоге страдает экономика и конечный потребитель.

Чем же питаются «патентные тролли»? Они скупают патенты и с их помощью пытаются выбить деньги из ничего не подозревающих бизнесменов. Естественно, сами они ничего не производят и не продают. Излюбленный прием такого тролля - обвинить владельца малого бизнеса в нарушении патентных прав (притом обвинения носят весьма пространный характер, а сам патент даже не всегда имеет подтвержденную юридическую силу). Большинство жертв таких нечистоплотных «сутяг» при этом стараются избегать судебных тяжб по причине связанных с ними затрат и рисков - а тролли, в свою очередь, в качестве возмещения ущерба предлагают выплатить им сумму хоть и заоблачную, но все же не такую крупную, как размер судебных издержек. В результате страдает инновационный сектор экономики, а в частности - интернет-кафе, разработчики мобильных приложений, подкастеры - все они теряют на этом время и деньги.

Patenttroll

Вот основные пункты законопроекта:

- Предоставление детальной информации по патенту: при обращении в суд патентообладателей обяжут приводить более точные данные (сущность патента, характер претензий, какая продукция, по их мнению, нарушает патент и каким образом);

- Перенаправление судебных сборов: проигравшая сторона отныне должна будет оплачивать и судебные издержки победителя. Теперь «патентным троллям» станет намного сложнее «выколачивать» из жертвы непомерные суммы на возмещение ущерба;

- Прозрачность: отныне суд будет строго требовать от истца разгласить сторону, действительно заинтересованную в судебном процессе. К тому же, если «патентный тролль» - это подставная компания, ответчик может потребовать вызова в суд материнской компании для компенсации судебных издержек в случае, если истец платить не может или не желает;

- Приостановка дел против пользователей технологии: согласно законопроекту, суды обязаны приостанавливать дела против пользователей технологии (таких, как интернет-кафе, для предоставления Wi-Fi использующих покупной роутер) в случае, если в отношении производителя технологии уже ведутся судебные разбирательства;

- Изменение порядка представления документов суду: теперь истцу придется с самого начала раскрывать информацию по патенту для того, чтобы с самого начала отметать смехотворные претензии «патентных троллей».

Новый законопроект серьезно усложнит жизнь именно "патентных троллей", чье существование бесполезно и наносит только урон любым технологическим отраслям, а интересы серьезных корпораций не затронет - действительно грубые нарушения патентного законодательства безнаказанными не останутся, во всяком случае, в США.

[via action]