Лет двадцать назад в любой подборке компьютерного юмора можно было встретить анекдоты на тему «что бы было, если бы фирма Microsoft делала самолеты» (ответ: «они бы зависали в воздухе»). Сегодня в свете последних новостей у нас есть шанс схожим образом, но в более серьезном ключе, порассуждать о том, что будет, стань Apple оператором мобильной связи.

Поводы для таких размышлений дало издание Business Insider, которое сообщило, что вслед за Google с его Project Fi фирма Apple готовится развернуть свою виртуальную сотовую сеть (MVNO) на мощностях американских и европейских операторов. Источник издания утверждал, что такие переговоры ведутся уже давно, и что это «открытый секрет» среди операторов мобильной связи.

В Apple слух опровергли: «Мы не обсуждали такой возможности, и у нас нет планов по запуску MVNO», — заявил представитель компании в ответ на запрос агентства «Рейтер». Ответ Apple ясен: в ближайшее время фирменного мобильного сервиса можно не ждать. Но раз уж такая идея появилась, почему бы не прикинуть, что именно разработчик легендарных смартфонов смог бы изменить в мире сотовой связи. Ведь рано или поздно планы компании могут и измениться.

В первую очередь хорошо бы понять, оправдан ли такой шаг с точки зрения бизнеса. В заметке под заголовком «Вот почему в мобильном сервисе Apple нет смысла» финансовое издание The Motely Fool отрицает, что компания сможет что-то заработать, став MVNO: маржа MVNO не велика, и многие виртуальные операторы уже успели из-за этого потерпеть поражение. Впрочем, на подобные утверждения есть традиционный ответ: Apple умеет зарабатывать там, где у других не выходит.

Главный секрет Apple тоже хорошо известен, и обычно обозначается словом «магия». В этом контексте, правда, его стоит ассоциировать не со сказочными колдунами, а с третьим законом Кларка: «Любая достаточно развитая технология неотличима от магии». Итак, что же волшебного Apple сможет предложить пользователям, начав предоставлять сотовую связь под своим брендом и для своих устройств?

Лучшее покрытие. Представим, что Apple в каждом регионе лицензирует сеть сразу у нескольких операторов. Можно сделать так, чтобы телефон переключался между сетями и всегда выбирал наиболее сильный сигнал. Именно о такой возможности сообщал источник Business Insider. Впрочем, эта идея уже используется: гугловский Project Fi работает именно так — автоматически выбирает сеть между американскими Sprint и T-Mobile. У Apple есть патент на аналогичную технологию.

Прозрачные тарифы. Ещё одна очевидная мысль: истребить все сложности и подвохи, которыми изобилуют операторские тарифы и вместо этого предложить простой выбор. В стиле Apple было бы разделить тарифы по принципу «мало, больше, много» — так же, как, к примеру, диагонали MacBook или объем флэш-памяти iPhone. Вряд ли при этом услуги оператора Apple могут быть дешевыми — это не та компания, чтобы выезжать за счет дешевизны. Зато Apple не стала бы проделывать традиционный для операторов трюк и называть безлимитными тарифы, где трафик на самом деле ограничен. Скорее уж безлимитного тарифа не будет предложено вовсе — как, к примеру, его нет у iCloud Drive. Ограничивать возможность подключения компьютера через телефон (tethering) — тоже явно не в стиле Apple.

Особая тарификация своих сервисов. Став виртуальным оператором, Apple сможет делать бесплатным доступ к собственным сервисам или тарифицировать их отдельно. К примеру, пользователи Apple Music и расширенного iCloud Drive и так покупают подписку — возможность при этом не платить за потребляемый сервисом трафик стал бы убойным преимуществом. В контексте App Store эта идея выглядит не менее занимательно. Насколько больше приложений станут покупать владельцы iPhone и iPad, если это можно будет делать в любой момент, не задумываясь о стоимости скачанных мегабайтов? Оплатив трафик оператору, Apple сможет вернуть своё из тех 30%, что оставляет себе с каждой покупки. А вещи вроде Find My iPhone (сервис, который позволяет находить потерянный телефон) и Apple Pay смогут работать всегда — независимо от того, оплачена связь или нет.

Отмена границ. Тут всё понятно: создав глобальный сервис, Apple может решить не брать деньги за звонки из другой страны или в другую страну, где работает фирменная сеть. Если бы этого удалось достичь (к примеру, при помощи роутинга всех звонков через интернет и собственные серверы), то для многих это станет решающим аргументом при выборе оператора. Понятно, конечно, что цены на связь в разных странах разные, но даже если Apple будет переключать путешественников на местные тарифы, это всё равно окажется намного более прозрачно, выгодно и удобно, чем роуминг. Кстати, первые пользователи Project Fi уже могут пользоваться интернетом в более чем 120 странах по тому же тарифу, что и в Америке. Но у сервиса Google есть серьезное ограничение: скорость не будет превышать 256 КБ/с.

Отмена SIM-карт. SIM-карты — пережиток старых времен, когда телефоны не были постоянно подключены к интернету, и не могли хранить абонентские данные на сервере. В Apple уже делают первые шаги к отмене SIM-карт. В iPad Air 2 и iPad mini 3 заранее установлена карта Apple SIM, которую можно программно переключить на другого оператора (работает это пока что только в США). Рано или поздно в iPhone больше не будет лотка для SIM-карты, а освободившееся место займут батарейкой или сделают телефон ещё чуть тоньше. Путь до этого ещё долгий, но, имея возможность предложить свои услуги в качестве оператора, Apple облегчит переход и заодно подстегнет и партнеров, и конкурентов.

Мобильный интернет во всех устройствах. Этот пункт логично вытекает из предыдущего. Добавить в устройство модуль сотовой связи значительно проще, чем ещё и SIM-карту. Поддержкой сотовой сети будут снабжать каждый iPad, каждый MacBook и в перспективе даже Apple Watch. iPod touch в таком случае вообще исчезнет — его нишу займет более дешевая модель iPhone вроде iPhone 5c или же новый iPhone, который будет работать только с оператором Apple.

Даже если какие-то из пунктов сейчас звучат излишне смело, со временем всё может измениться. Контролируя канал связи, Apple может дать своим устройствам немало преимуществ. И наоборот — у пользователей айфонов будут веские аргументы для перехода на фирменный мобильный сервис.

Скорее всего, в Apple не хотят раньше времени осложнять отношения с операторами, ведь те участвуют в распространении iPhone. Не исключено и то, что какие-то из этих пунктов могут быть реализованы, даже если Apple так и не станет виртуальным оператором, и лишь договорится о нововведениях с нынешними игроками. Отмена «симок», специальные условия для App Store и Music, а также не упомянутая отдельно возможность пополнять счет через Apple Pay, — всё это вполне реально.